Licéité de la mise en demeure de payer d’un débiteur allemand

Vous êtes une entreprise française avec un client allemand, entreprise ou particulier, qui est en retard de paiement et vous souhaitez lancer le recouvrement de la créance au moyen d’une lettre de mise en demeure ? Attention, une telle lettre peut être un acte de concurrence déloyale au sens du droit allemand vous exposant à un risque de poursuites.

Aux termes du paragraphe 4a alinéa 1er de la loi allemande contre la concurrence déloyale (Gesetz gegen den unlauteren Wettbewerb, UWG), « agit de manière déloyale celui qui fait une action commerciale agressive susceptible d’inciter un consommateur ou un autre acteur sur le marché à prendre une décision commerciale qu’il n’aurait autrement pas pris ». La victime d’une telle action commerciale agressive peut notamment demander la cessation et des dommages-intérêts.

Le paragraphe 4a alinéa 1er UWG transpose les articles 5 § 4, 8 et 9 de la directive sur les pratiques commerciales déloyales (directive 2005/29/CE du Parlement européen et du Conseil du 11 mai 2005 relative aux pratiques commerciales déloyales des entreprises vis-à-vis des consommateurs dans le marché intérieur et modifiant la directive 84/450/CEE du Conseil et les directives 97/7/CE, 98/27/CE et 2002/65/CE du Parlement européen et du Conseil et le règlement (CE) no 2006/2004 du Parlement européen et du Conseil).

Il est constant qu’une lettre de mise en demeure peut sous certaines conditions être considérée comme une action commerciale agressive. La décision commerciale que le destinataire de cette lettre est susceptible d’être incité à prendre suite à cette action (et qu’il n’aurait autrement pas pris) est alors le paiement de la créance.

Cependant, tout dépendra des circonstances de l’espèce. Dans un arrêt du 22 mars 2018, la Cour fédérale de justice (Bundesgerichtshof, BGH) a précisé qu’une mise en demeure qui comporte une menace d’actions peut être une influence injustifiée (faisant ainsi de la mise en demeure une action commerciale agressive) même si l’action est légalement possible. Il serait ainsi lorsque la mise en demeure voile la possibilité du débiteur de prévenir l’action de laquelle il est menacé.

Vous souhaitez recouvrer une créance contre un débiteur allemand et vous souhaitez le faire sans risques de conséquences défavorables pour vous ? Vous avez reçu une lettre de mise en demeure d’un cabinet d’avocats allemand après avoir envoyé une lettre de mise en demeure à votre débiteur allemand et vous ne savez pas comment réagir ? Contactez-nous, nous vous assisterons dans la défense de vos droits.

Le présent article ne donne que des renseignements d’ordre général. En aucun cas il ne saurait remplacer une consultation sur un cas concret. Le présent article expose le droit au moment de sa rédaction, les modifications ultérieures ne sont pas prises en compte. Prenez contact avec nous !

Responsabilité civile d'une agence de publicité allemande

Souvent, les entreprises s’adressent à une agence de publicité pour réaliser leur marketing. Les services d’une telle agence sont très variés : analyse de la situation du marché, développement d’une image de marque, mise en œuvre d’une stratégie publicitaire, pour en nommer certains.

Une publicité peut être illicite. Dans ce cas, celui aux droits duquel la publicité porte atteinte peut rechercher la responsabilité civile de celui qui se sert de la publicité. Ce dernier voudra alors se retourner contre l’agence de publicité. Une telle demande peut-elle prospérer ? Qu’en est-il lorsque l’agence de publicité est une entreprise allemande ?

Lorsque le procès principal entre l’entreprise se servant de la publicité et la victime de l’atteinte est porté devant un tribunal français, celui-ci sera normalement compétent pour statuer sur le recours contre l’agence de publicité également, à moins que le contrat avec cette dernière prévoie la compétence exclusive des tribunaux allemands. En revanche, et encore sauf disposition contraire, le contrat avec l’agence commerciale relèvera du droit allemand.

En droit allemand, la qualification du contrat avec une agence publicitaire dépend de l’objet de la publicité. Lorsque l’agence publicitaire doit un résultat concret, ce qui sera souvent le cas, le contrat sera qualifié de contrat d’entreprise (Werkvertrag). Or même lorsque l’agence publicitaire ne doit qu’un service et que le contrat doive donc être qualifié de contrat de service (Dienstvertrag), la prestation de l’agence de publicité doit être exempte de vices.

Par arrêt du 25 mai 1972 déjà, la Cour fédérale de justice allemande (Bundesgerichtshof, BGH) a décidé qu’une agence de publicité a l’obligation de fournir une publicité qui ne porte pas atteinte aux droits d’autrui. La seule façon d’exclure cette obligation est que les parties en conviennent autrement. Une telle exclusion peut donc être prévu dans le contrat avec l’agence publicitaire. Cependant, toujours faut-il que cette exclusion soit efficace au regard du droit allemand.

Vous êtes une entreprise qui a mandaté une agence publicitaire allemande de réaliser une publicité qui s’est avéré illicite et votre responsabilité est recherchée par la victime de l’atteinte. Contactez-nous. Nous vous assisterons dans la réalisation de vos droits vis-à-vis de l’agence publicitaire allemande.

Le présent article ne donne que des renseignements d’ordre général. En aucun cas il ne saurait remplacer une consultation sur un cas concret. Le présent article expose le droit au moment de sa rédaction, les modifications ultérieures ne sont pas prises en compte. Prenez contact avec nous !

Nouveau droit des contrats de construction en Allemagne

En matière de construction d’immeubles, les différents acteurs – maître de l’ouvrage (Bauherr), maitrise d’œuvre (Bauunternehmer), bureaux d’architecture (Architekt) et de génie civil (Bauingenieur) etc. – organisent leurs relations au moyen de contrats bien spécifiques. Néanmoins jusqu’à récemment, il n’y avait pas de corps de règles cohérent en la matière en droit allemand. Ceci a changé avec une réforme récente du droit du contrat de construction, entrée en vigueur le 1er janvier 2018.

Bien entendu, le secteur de la construction n’était pas avant dépourvu de réglementation. Faute de règles spécifiques, les dispositions relatives au contrat d’entreprise (Werkvertrag) étaient applicables et une jurisprudence spécifique relative aux contrats de construction s’était développée. En outre, la branche s’est dotée d’un corps de règles spécifiques appelé Vergabe- und Vertragsordnung für Bauleistungen (VOB) dont la partie B (appelée VOB/B) comporte des clauses types régulièrement intégrées dans les contrats de construction. Mais il convient de souligner qu’il ne s’agissait pas de droit législatif, de la sorte que la VOB/B n’était (et n’est) applicable qu’à condition que les parties l’ont intégré dans leur contrat.

Désormais, le Code civil allemand (Bürgerliches Gesetzbuch, BGB) comporte aux paragraphes 650a et suivants du BGB des dispositions spécifiques pour les contrats de construction auxquels le droit des contrats d’entreprise demeure applicable à défaut de dispositions spéciales. En outre, certaines dispositions inspirées par le droit de la construction ont été intégrées dans le droit général des contrats d’entreprise.

Le contrat de construction (Bauvertrag) est défini au nouveau paragraphe 650a du BGB : il s’agit d’un « contrat relatif à la construction, à la reconstruction, à la déconstruction ou à la transformation d’un bâtiment, d’une installation extérieure ou d’une partie de ceux-ci » (Vertrag über die Herstellung, die Wiederherstellung, die Beseitigung oder den Umbau eines Bauwerks, einer Außenanlage oder eines Teils davon).

Les nouvelles règles concernent notamment la réception de l’ouvrage (Abnahme), les paiements d’acomptes (Abschlagszahlungen) , la résiliation du contrat pour motif grave (Kündigung aus wichtigem Grund), la modification du contrat et le droit du maître de l’ouvrage d’ordonner de telles modifications (Vertragsänderung, Anordnungsrecht) et l’adaptation de la rémunération. En outre, la possibilité d’obtenir des décisions dans le cadre de référées est élargie.

Des règles spécifiques s’appliquent aux contrats avec les consommateurs (Verbrauchervertrag) et aux contrats d’architecte (Architektenvertrag) ou d’ingénieur (Ingenieurvertrag)

La VOB/B demeure applicable, mais son articulation avec les nouvelles règles posera des difficultés. Ainsi, le droit des contrats de construction n’est pas devenu moins complexe qu’avant, mais ceci est sans doute dû à la complexité de la matière.

Vous entendez conclure un contrat de construction avec une entreprise allemande ou vous avez déjà conclu un et l’exécution du contrat pose difficultés ? Contactez-nous. Nous vous assisterons volontiers.

Le présent article ne donne que des renseignements d’ordre général. En aucun cas il ne saurait remplacer une consultation sur un cas concret. Le présent article expose le droit au moment de sa rédaction, les modifications ultérieures ne sont pas prises en compte. Prenez contact avec nous !

Verarbeitung von Kundendaten durch Unternehmen

Im Rahmen ihrer Kundenbeziehung erhalten Unternehmen zahlreiche Informationen über ihre Kunden, die für diese Unternehmen einen erheblichen wirtschaftlichen Wert haben können. Zum Beispiel können es diese Informationen einem Unternehmen ermöglichen, seine Produkte oder Dienstleistungen noch besser auf die Bedürfnisse ihrer Kunden zuzuschneiden. Aber dürfen Unternehmen solche Informationen überhaupt verwenden?

Bei den Informationen, die Unternehmen von und über ihre Kunden erlangen, handelt es sich zumeist um „personenbezogene Daten“ im Sinne der Verordnung (EU) 2016/679 des Europäischen Parlaments und des Rates vom 27. April 2016 zum Schutz natürlicher Personen bei der Verarbeitung personenbezogener Daten, zum freien Datenverkehr und zur Aufhebung der Richtlinie 95/36/EG, kurz Datenschutz-Grundverordnung (DS-GVO). Das gilt auch für technische Daten wie zum Beispiel vermeintlich reine Maschinendaten.

Damit müssen Unternehmen im Umgang mit Kundendaten alle Vorgaben des Datenschutzrechts beachten. Voraussetzung jeder Verarbeitung personenbezogener Daten ist das Vorhandensein einer Rechtsgrundlage, die zur Datenverarbeitung berechtigt. Art. 6 (1) DS-GVO nennt mehrere solcher Rechtsgrundlagen, von denen einige aber nur für die Datenverarbeitung durch öffentliche Stellen gelten.

Natürlich dürfen Unternehmen Kundendaten verarbeiten, soweit sie rechtlich dazu verpflichtet sind oder die Verarbeitung für die Erfüllung eines Vertrags erforderlich ist. Das ergibt sich aus Art. 6 (1) b) und c) DS-GVO. Diese Rechtsgrundlagen scheiden freilich aus, wenn das Unternehmen Daten nutzen will, um sein Angebot zu verbessern und so einen wirtschaftlichen Vorteil erlangen will. Aber auch eine solche Datenverarbeitung kann zulässig sein. Ob sie das auch ist, muss das Unternehmen vor Beginn der Verarbeitung klären.

Zulässig ist eine Datenverarbeitung immer dann, wenn der betroffene Kunde darin wirksam eingewilligt hat, Art. 6 (1) a) DS-GVO. Allerdings sind die Hürden einer Datenverarbeitung aufgrund einer Einwilligung hoch. So muss jeder einzelne Kunde eingewilligt haben, die Einwilligung muss vollkommen freiwillig erteilt worden sein und sie kann jederzeit widerrufen werden.

Naheliegend ist es deshalb, zu prüfen, ob die Datenverarbeitung durch ein berechtigtes Interesse des Unternehmens gerechtfertigt sein könnte. Diese nach Art. 6 (1) f) DS-GVO zulässige Datenverarbeitung ist unabhängig von einer Einwilligung der Betroffenen, ja unter Umständen sogar gegen den Willen der Betroffenen möglich. Das Unternehmen muss aber im Rahmen einer Interessenabwägung prüfen, ob nicht ein Interesse seiner Kunden, dass ihre Daten nicht verarbeitet werden, überwiegt. Entscheidet sich ein Unternehmen auf dieser Rechtsgrundlage zur Datenverarbeitung, bleibt die Rechtsunsicherheit, ob es die Interessenabwägung richtig vorgenommen hat. Aber auch bei einer Einwilligung bleibt Rechtsunsicherheit, weil meist nicht mit Sicherheit gesagt werden kann, ob die Einwilligung freiwillig erteilt worden ist.

Oftmals wird es deshalb so sein, dass eine Verarbeitung von Kundendaten nur durch ein berechtigtes Interesse gerechtfertigt sein kann.

Aber Achtung: Hat das Unternehmen eine Rechtsgrundlage für die gewünschte Datenverarbeitung gefunden, darf es die Daten verarbeiten. Es muss aber bei dieser Datenverarbeitung alle Vorgaben der DS-GVO beachten.

Sie sind ein Unternehmen und wissen nicht, ob Sie berechtigt sind, bestimmte Kundendaten zu verarbeiten? Sprechen Sie uns an, wir beraten Sie gerne.

Achtung: Dieser Beitrag enthält nur allgemeine Hinweise und ersetzt keinesfalls eine Beratung im Einzelfall. Dieser Beitrag gibt die Rechtslage zum Zeitpunkt seiner Erstellung wieder, spätere Änderungen der Rechtslage sind nicht berücksichtigt. Sprechen Sie uns an!