Kategorie: Handelsrecht

Auskunftsanspruch des Handelsvertreters gegen den Unternehmer

Der Handelsvertreter hat gegen den Unternehmer, also seinen Vertragspartner, bei Beendigung des Handelsvertretervertrags unter den Voraussetzungen des § 89b HGB (Handelsgesetzbuch) einen Ausgleichsanspruch. Im Wesentlichen kommt es darauf an, ob der Unternehmer aus der Geschäftsverbindung mit neuen Kunden, die der Handelsvertreter geworben hat, auch nach Beendigung des Vertragsverhältnisses erhebliche Vorteile hat (auch eine wesentliche Erweiterung der Geschäftsverbindung mit einem bestehenden Kunden begründet einen Ausgleichsanspruch).

Ob und in welchem Umfang der Unternehmer „erhebliche Vorteile“ hat, kann der Handelsvertreter häufig nicht ohne Informationen von Seiten des Unternehmers beurteilen. Es ist deshalb allgemein anerkannt, dass der Handelsvertreter einen Auskunftsanspruch gegen den Unternehmer hat. Er klagt deshalb typischer Weise im Wege der Stufenklage auf Auskunft, Rechnungslegung und Zahlung des Ausgleichsanspruchs.

Die Frage ist, auf welche Auskünfte der Handelsvertreter einen Anspruch hat. Mit dieser Frage hat sich der Bundesgerichtshof (BGH) in einem Urteil vom 24.9.2020, Aktenzeichen VII ZR 69/19, befasst. In dem Urteil ging es zwar um einen Vertragshändler, die Ausführungen des BGH gelten aber erst Recht für den Handelsvertreter.

Der Handelsvertreter hatte in der dem Urteil zugrunde liegenden Sache Auskunft über den Rohertrag des Unternehmers verlangt, also über den Wert, der sich ergibt, wenn man von den Erlösen aus den vertriebenen Produkten die variablen Kosten abzieht.

Das Landgericht Darmstadt hatte der Klage insoweit stattgegeben und das Oberlandesgericht Frankfurt am Main die Berufung dagegen zurückgewiesen. Auf die Revision des Unternehmers wurde das Berufungsurteil aufgehoben und die Klage unter Abänderung des landgerichtlichen Urteils abgewiesen.

Laut BGH bestünden Vorteile des Unternehmers regelmäßig mindestens in dem Umfang, in dem der Handelsvertreter durch die Vertragsbeendigung Provisionen aus Geschäften mit ausgleichsfähigen Kunden verliert. Der vom Unternehmer mit dem betreffenden Produkt erzielte Rohertrag sei dagegen jedenfalls keine taubliche Grundlage für die Berechnung der Vorteile des Unternehmers im Sinne des § 89b HGB.

Sie sind Handelsvertreter und möchten nach Vertragsbeendigung Ihren Ausgleichsanspruch gegen den Unternehmer durchsetzen? Sie sind Unternehmer und sind Forderungen Ihres Handelsvertreters nach Auskunft und Ausgleich ausgesetzt? Sprechen Sie uns an, wir vertreten Sie gerne.

Ihr Rechtsanwalt für Handelsrecht in Hamburg.

Achtung: Dieser Beitrag enthält nur allgemeine Hinweise und ersetzt keinesfalls eine Beratung im Einzelfall. Dieser Beitrag gibt die Rechtslage zum Zeitpunkt seiner Erstellung wieder, spätere Änderungen der Rechtslage sind nicht berücksichtigt. Sprechen Sie uns an!

Rechtsfolgen von Geheimnisverrat

Im geschäftlichen Verkehr ist es üblich, dass die Parteien eines Vertrags die Geheimhaltung des Gegenstands ihres Geschäfts vereinbaren. Bislang waren Verstöße gegen solche Vereinbarungen weitgehend folgenlos. Das könnte sich mit dem Gesetz zum Schutz von Geschäftsgeheimnissen (GeschGehG), das am 26.04.2019 in Kraft getreten ist und auf der europäischen Richtlinie (EU) 2016/943 vom 08.06.2016 beruht, geändert haben.

Bislang war der Schutz von Geschäftsgeheimnissen im deutschen Recht lückenhaft. Er wurde vor allem strafrechtlich gewährleistet. Die §§ 17-19 des Gesetzes gegen den unlauteren Wettbewerb (UWG) regelten die strafrechtlichen Folgen des Verrats von Geschäfts- und Betriebsgeheimnissen. Diese Vorschriften sind mit Wirkung ab dem 26.04.2019 aufgehoben worden.

Zivilrechtliche Folgen – z.B. Schadensersatzansprüche oder Beseitigungs- oder Unterlassungsansprüche – hatten Verstöße gegen Geheimhaltungsvereinbarungen nur ganz ausnahmsweise. Entsprechend regelten Geheimhaltungsvereinbarungen, oft auch englisch Non-Disclosure Agreement oder NDA genannt, vor allem, was die Parteien als Geschäftsgeheimnis verstehen und wie sie damit umgehen wollen, üblicherweise aber keine Rechtsfolgen. So waren diese NDA häufig zahnlose Papiertiger.

Das GeschGehG regelt nunmehr in seinem Abschnitt 1, §§ 1 – 5, was unter einem Geschäftsgeheimnis zu verstehen ist und welche Handlungen in Bezug auf ein solches Geheimnis verboten und erlaubt sind. Die vorher in den §§ 17 – 19 UWG geregelte Strafbarkeit von Verletzungen von Geschäftsgeheimnissen ist nunmehr in § 23 GeschGehG, der allein den Abschnitt 4 des Gesetzes bildet, geregelt.

Ein Abschnitt 3, §§ 15 – 22, enthält Spezialregelungen für Gerichtsverfahren, die ein Geschäftsgeheimnis bzw. Ansprüche nach dem GeschGehG zum Gegenstand haben, sogenannte Geschäftsgeheimnisstreitsachen. Sinn dieser Regelungen ist es zu vermeiden, dass Geschäftsgeheimnisse gerade durch das Gerichtsverfahren an die Öffentlichkeit gelangen.

Die Rechtsfolgen von Verletzungen von Geschäftsgeheimnissen sind im Abschnitt 2, §§ 6 – 14, geregelt. Der Inhaber des Geschäftsgeheimnisses hat gegen den Verletzer zunächst Ansprüche auf Beseitigung und Unterlassung, § 6 GeschGehG. Diese Ansprüche werden in § 7 GeschGehG konkretisiert, wo geregelt ist, was der Inhaber im Einzelnen fordern kann, nämlich Vernichtung, Herausgabe, Rückruf und Entfernung und Rücknahme vom Markt. Allerdings bestehen diese Ansprüche nur, soweit sie verhältnismäßig sind. Sie können also mit anderen Worten wegen Unverhältnismäßigkeit ausgeschlossen sein.

In § 10 GeschGehG ist ein besonderer Schadensersatzanspruch des Inhabers des Geschäftsgeheimnisses gegen den Rechtsverletzer geregelt. Der Rechtsverletzer haftet für Vorsatz und für Fahrlässigkeit. Es wird sogar ein Anspruch auf Ersatz des immateriellen Schadens geregelt.

Sie möchten den Schutz von Geschäftsgeheimnissen unter Berücksichtigung des GeschGehG vertraglich regeln oder Ansprüche aus der Verletzung eines Geschäftsgeheimnisses geltend machen? Sprechen Sie uns an. Wir beraten Sie und vertreten Sie außergerichtlich und vor Gericht.

Ihr Rechtsanwalt für Handelsrecht und Wettbewerbsrecht  – Vertragsgestaltung, Non-Disclosure Agreement, Abmahnung, einstweiliger Rechtsschutz, Unterlassung, Schadensersatz und vieles mehr – in Hamburg.

Achtung: Dieser Beitrag enthält nur allgemeine Hinweise und ersetzt keinesfalls eine Beratung im Einzelfall. Dieser Beitrag gibt die Rechtslage zum Zeitpunkt seiner Erstellung wieder, spätere Änderungen der Rechtslage sind nicht berücksichtigt. Sprechen Sie uns an!

Corona and Contracts

Corona challenges the way we live. The economy and the tools it uses are severely affected. This article is dedicated to the question of what consequences Corona has for commercial contracts to which German law applies. However, the following does not only apply to commercial contracts, but to a large extent also to ordinary contracts between private persons.

Two situations must be distinguished: either the contract was concluded before or after the outbreak of the Corona pandemic.

For contracts concluded since the outbreak of the pandemic, we must assume that the parties were aware of the impact of Corona on their contractual relationships. Contractual relationships once agreed upon will therefore remain unaffected by the crisis.

However, this only applies to the extent that there have been no significant changes in the crisis since the conclusion of the contract which could not be foreseen at the time the contract was concluded. If such changes do occur, the following shall apply accordingly.

The peculiarity of contracts that were concluded before the outbreak of the pandemic is that the parties could not have expected the crisis and the implementation of the contract is now under a completely new sign. The problem arises when one party wants to stick to the contract while the other wants to break away from it.

The question here is whether a party can withdraw from a contract by invoking Corona.

In principle, one cannot simply withdraw from a contract: pacta sunt servanda (contracts must be performed). However, there are a number of provisions in German law that allow you to withdraw from a contract.

According to section 134 of the German Civil Code (BGB), contracts (the provision refers more generally to „legal transactions“) are generally null and void if they violate a legal prohibition. Such a prohibition can also be an administrative order. In principle, section 134 German Civil Code only applies if the prohibition already existed when the contract was concluded, but the Federal Court of Justice (Bundesgerichtshof, BGH) exceptionally also accepts retroactive nullity.

For the rest, a distinction must be made between contracts that are fulfilled by non-recurring actions and those that run for a longer period of time. The latter, such as lease agreements, loans, franchise agreements or distribution agreements, can be terminated for a compelling reason in accordance with section 314 of the German Civil Code. Whether the Corona crisis is a compelling reason for termination must be decided on a case-by-case basis, but will often be arguable.

In the case of contracts which are fulfilled by non-recurring actions, the German Civil Code makes a further distinction. For reciprocal contracts such as sales contracts, contracts for work and services, section 323 of the German Civil Code provides that the party to whom a performance is owed which can no longer be performed may withdraw from the contract. According to section 275 German Civil Code, the other party is not obliged to make the impossible performance.

Finally, section 313 of the German Civil Code provides for a right to amend the contract if circumstances essential to the contract have changed since the contract was concluded.

The German Civil Code thus provides a number of remedies that can provide appropriate solutions in the Corona crisis. Whether and which remedies are to be used depends on the individual case. Do you want to withdraw from a contract because of the Corona pandemic or are you facing a party who wants to do so? Please contact us, we will be happy to support you.

An English version of the German Civil Code can be found here.

Caution: This article contains only general information and does not replace a counselling in individual cases. This article reflects the legal situation at the time of its release, subsequent changes in the legal situation are not taken into account. Please contact us!

Folgen des Zahlungsverzugs im Geschäftsverkehr

Zahlungsverzug ist ein großes Problem im Geschäftsverkehr. Der Geldschuldner hat die Waren oder Dienstleistungen bereits erhalten, verzögert aber deren Bezahlung und verschafft sich auf diese Weise einen Kredit beim Gläubiger. Dieser Kredit kann, wenn der Zahlungsverzug nicht ausreichend sanktioniert ist, günstiger sein, als das Darlehen einer Bank.

Für den Fall des Zahlungsverzugs regelt das deutsche Recht in § 288 (1) und (2) Bürgerliches Gesetzbuch (BGB) einen Anspruch des Gläubigers auf Verzugszinsen. Diese belaufen sich auf 5% bzw. auf 9% über dem Basiszinssatz der Europäischen Zentralbank (EZB), wenn an dem Rechtsgeschäft kein Verbraucher beteiligt ist. Außerdem kann der Gläubiger Ersatz des Schadens fordern, der ihm infolge des Zahlungsverzugs entstanden ist.

Darüber hinaus bestimmt § 288 (5) 1 BGB, dass der Gläubiger Anspruch auf Zahlung einer Pauschale in Höhe von EUR 40,00 hat, wenn der Schuldner kein Verbraucher ist. § 288 (5) 3 BGB stellt jedoch klar, dass die Pauschale auf einen geschuldeten Schadensersatz anzurechnen ist, soweit der Schaden in Kosten der Rechtsverfolgung begründet ist.

Der Inhalt dieser Regelung ist also klar: die Pauschale ist nicht zusätzlich zu den Kosten der Rechtsverfolgung, die z.B. in Anwaltskosten bestehen können, zu zahlen, sondern voll auf diese anzurechnen. Übersteigen also die Kosten der Rechtsverfolgung die Pauschale, was regelmäßig der Fall ist, fällt die Pauschale faktisch nicht an.

Gleichwohl wurde der Gerichtshof der Europäischen Union (Europäischer Gerichtshof, EuGH), mit der Frage befasst, ob die Pauschale voll anzurechnen ist, oder nicht. Der Grund dafür ist, dass die Regelung in § 288 (5) auf Art. 6 der Richtlinie 2011/7/EU des Europäischen Parlaments und des Rates vom 16. Februar 2011 zur Bekämpfung von Zahlungsverzug im Geschäftsverkehr beruht und der Wortlaut dieser Regelung nach Auffassung des dem EuGH vorlegenden Bundesgerichtshofs (BGH) nicht eindeutig ist.

Der EuGH hat jedoch in einem Beschluss vom 11. April 2019 in der Sache Gambietz / Ziegler (C-131/18) entschieden, dass auch die Regelung in der Richtlinie so zu verstehen ist, dass die Pauschale auf den Schadensersatz voll anzurechnen ist.

Damit gilt, dass im Geschäftsverkehr bei Zahlungsverzug stets Verzugszinsen zu zahlen sowie die Kosten der Rechtsverfolgung zu erstatten sind, letztere mindestens in Höhe von EUR 40,00. Aber Achtung: die Pauschale fällt nicht an, wenn der Schuldner ein Verbraucher ist!

Sie sind ein Unternehmen und haben mit den Folgen des Zahlungsverzugs Ihrer Kunden zu kämpfen? Sprechen Sie uns an, wir unterstützen Sie gerne.

Achtung: Dieser Beitrag enthält nur allgemeine Hinweise und ersetzt keinesfalls eine Beratung im Einzelfall. Dieser Beitrag gibt die Rechtslage zum Zeitpunkt seiner Erstellung wieder, spätere Änderungen der Rechtslage sind nicht berücksichtigt. Sprechen Sie uns an!