L’étendue d’une assurance de responsabilité civile des dirigeants allemande

Gesellschaftsrecht
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Les risques d’un dirigeant d’entreprise d’engager sa responsabilité, que ce soit vis-à-vis de la société, des associés ou de tiers, sont divers et multiples. Ceci est particulièrement vrai pour les gérants de GmbH (Gesellschaft mit beschränkter Haftung), société à responsabilité limitée de droit allemand.

D’où l’intérêt de s’assurer contre les risques de responsabilité civile des dirigeants. Les assurances qui couvrent ces risques portent des noms variés et sont le plus souvent connus sous leur nom anglais Directors and Officers Liability Insurance, aussi appelées assurances D&O ou en allemand D&O-Versicherung.

Les règles applicables aux assurances D&O ne sont pas uniformes, ni sur le plan international, ni même sur le plan allemand (il existe des conditions uniformes pour certains types d’assurances). Toutefois, certaines clauses se trouvent régulièrement dans les contrats utilisés. Une de ces clauses a fait l’objet d’un arrêt de la Cour fédérale de justice (Bundesgerichtshof, BGH), arrêt du 18 novembre 2020, référence IV ZR 217/19.

L’arrêt concerne la responsabilité d’un gérant de GmbH. La responsabilité en cause était celle résultant du paragraphe 64, 1re phrase, de la loi allemande sur les sociétés à responsabilité limitée (Gesetz betreffend die Gesellschaften mit beschränkter Haftung, GmbHG) qui stipule : « Les gérants sont tenus de rembourser à la société les paiements faits après la survenance de l’incapacité de payer de la société ou après la constatation de son surendettement. »

Le paragraphe 64 GmbHG a été abrogé avec effet au 31 décembre 2020 et son contenu transféré en substance au paragraphe 15 b de la Loi allemande sur les procédures d’insolvabilité (Insolvenzordnung, InsO), pour tenir compte du fait qu’il s’agit d’une disposition relative aux procédures d’insolvabilité.

En vertu d’une clause des conditions générales d’assurance régulièrement employée, l’assurance s’engage à couvrir les dommages pécuniaires du dirigeant, résultant de son obligation à des dommages-intérêts suite à la violation d’une obligation légale.

En l’espèce, le syndic s’est fait céder la créance du gérant contre l’assurance et a agi contre cette dernière. L’assurance soutenait que cette clause ne couvre pas la responsabilité résultant du paragraphe 64, 1re phrase, GmbHG, estimant que cette disposition ne donne pas lieu à des dommages-intérêts. Il s’agirait en réalité d’une disposition servant à assurer l’égalité entre les créancies.

En première et en deuxième instance, le syndic a été débouté de sa demande. Cependant, la Cour fédérale de justice a annulé la décision de la Cour d’appel et a renvoyé l’affaire devant la Cour d’appel. Selon la Cour fédérale de justice, bien que le paragraphe 64, 1re phrase, GmbH n’est pas une disposition donnant lieu à des dommages-intérêts au sens juridique stricte, elle est couverte par la clause d’assurance, puisque les assurés ne peuvent pas comprendre différemment cette clause.

Vous êtes gérant d’une GmbH et votre responsabilité personnelle est recherchée dans la procédure d’insolvabilité de la GmbH, alors même que vous bénéficiez d’une assurance D&O ? Contactez-nous. Nous vous conseillerons et représenteront dans la défense de vos intérêts.

Votre avocat franco-allemand en droit des sociétés à Hambourg en Allemagne.

Le présent article ne donne que des renseignements d’ordre général. En aucun cas il ne saurait remplacer une consultation sur un cas concret. Le présent article expose le droit au moment de sa rédaction, les modifications ultérieures ne sont pas prises en compte. Prenez contact avec nous !

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